Juan Ramón Alaix: "El dividendo de Zoetis crecerá al ritmo de los beneficios"

Juan Ramón Alaix: "El dividendo de Zoetis crecerá al ritmo de los beneficios"
El máximo ejecutivo de la empresa estadounidense de salud animal, escindida de Pfizer en 2013, explica que la compañía sigue buscando "oportunidades de compra". El año pasado adquirió Abaxis. Juan Ramón Alaix (Barcelona, 1951) es el gran artífice del éxito de Zoetis, la empresa de salud animal escindida de la farmacéutica estadounidense Pfizer que comenzó a cotizar de manera independiente en febrero de 2013.Zoetis se estrenó en Wall Street a un precio de 26 dólares por acción y sus títulos se intercambian hoy en el entorno de los 92 dólares, equivalentes a una capitalización de cerca de 45.000 millones de dólares (39.800 millones de euros). "Si cotizáramos en España, seríamos la cuarta empresa del Ibex", explica Alaix, que se incorporó a Pfizer en 2003, tras la compra de Pharmacia.Zoetis lidera un sector en pleno crecimiento y registró unos ingresos de 5.800 millones de dólares en 2018, un 10% más, con un beneficio neto de 1.400 millones que implicó un impulso del 65% respecto al año anterior. La positiva evolución financiera de la empresa desde que comenzó a cotizar ha permitido altos retornos para los accionistas. "Nuestras prioridades en cuanto al uso de nuestro capital son la inversión interna; seguir buscando oportunidades de compra tanto de productos como de compañías; y retornar a los accionistas el exceso de liquidez", resume Alaix.Así, Zoetis anunció en diciembre un incremento del dividendo del 30% y aprobó un plan de recompra de acciones a varios años por valor de 2.000 millones de dólares. Según Alaix, "seguiremos aumentando el dividendo en relación a lo que vayan incrementándose los beneficios".En el capítulo de adquisiciones, Zoetis se hizo el año pasado con Abaxis, fabricante de instrumentos de diagnóstico para la atención veterinaria, por 2.000 millones de dólares, "la inversión más importante desde que somos independientes".EEUU es el primer mercado para Zoetis, seguido de Brasil y China, dos países que están experimentando un consistente crecimiento de la clase media. Alaix no se muestra preocupado por la ralentización del gigante asiático, ya que está convencido de que "China va a seguir desarrollándose en el área de salud animal. El negocio de animales de compañía seguirá creciendo, y, además, China sigue siendo un país de millones de habitantes cuya clase media está aumentando y donde los hábitos de alimentación están cambiando".La actividad de cuidado de mascotas aporta el 45% de los ingresos del grupo, frente al 55% de la producción animal. "Hemos crecido más deprisa en mascotas. Cuando salimos a Bolsa, la proporción era de 65% frente a 45%", detalla el directivo.Alaix comenta que una de las estrategias de la compañía es mantener la diversificación en cuanto a especies animales, países y áreas geográficas. "Esto ayuda a manejar ciclos económicos, cambios regulatorios o situaciones políticas que pueden afectar a determinados países, y permite crecimientos constantes", explica.España es también uno de los mercados estratégicos para el grupo, que cuenta con una planta en Olot (Girona). Zoetis facturó 110 millones de dólares en España en 2018, un 19% más.

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